Сушка растений Наибольшее лечебное действие имеют свежесорванные растения. Однако в таком виде они не могут долго сохранять свои свойства и быстро портятся. Свежие лекарственные растения содержат в себе большой процент воды. Поэтому, как правило, после сбора растений следует не менее важный этап заготовки — сушка лекарственных растений.

Высушенное сырье намного удобнее перевозить, легче создать условия для правильного хранения и использования.

При несоблюдении оптимальных условий сушки лекарственных растений в них может существенно уменьшиться содержание лечебных веществ, вплоть до полного их разрушения.

Растение — это живой организм, в нем безостановочно происходят сложные биологические изменения. Расщепляются одни соединения, возникают другие. Без остановки образовываются белки, кислоты, жиры, гликозиды, углеводы.

На все процессы, которые происходят в живом растении, большое воздействие имеют ферменты, называемые еще энзимами. Задачей этих сложных веществ является ускорение таких процессов. Каждый фермент, благодаря наличию особенных свойств, имеет действие только на конкретные вещества. Когда растение сорвано, биохимические процессы не останавливаются сразу. Наоборот, в некоторых случаях возможно даже резкое усиление этих процессов при создании благоприятных условий. При этом действие ферментов способствует тому, что содержание нужных веществ в растении может значительно уменьшиться, или совсем исчезнуть.

Главной задачей правильного проведения сушки является скорейшая остановка деятельности ферментов, притом, чтобы лечебные свойства сохранились в полном объеме. Проводились исследования, в процессе которых растения нагревали до 50 градусов по Цельсию. Было замечено, что при этом влияние ферментов сильно ослабевает или практически отсутствует, в то время как содержание действующего вещества не изменяется. Значит, сушка имеет наилучшие результаты в том случае, когда будет происходить при 40-50 градусов Цельсия в течение короткого промежутка времени.

Но такие условия подходят для сушки далеко не всех растений. Например, если в сырье содержатся эфирные масла, то температура 50 градусов слишком высока и приведет к их полной потере. В то время как длительная сушка при температуре около 35 градусов не вызывает значительных потерь эфирного масла.

Результаты сушки зависят от показателя реакции заготавливаемого растения. Если реакция нейтральная, то цвет листьев в результате сушки почти не изменится. Если реакция кислая — растение приобретает темный цвет. Под действием прямых солнечных лучей хлорофилл, содержащийся в зеленых частях растения, быстро разрушается, и растение желтеет.
В процессе заготовления и последующей сушки лекарственных растений, следует придерживаться следующих правил:

  • Собранные лекарственные растения должны быть, как можно быстрее доставлены к месту сушки.
  • Нельзя оставлять их сложенными в мешках в течение длительного времени, так как такие условия способствуют началу брожения и гниения.

Чтобы правильно провести сушку и получить хорошее сырье существует несколько способов сушки лекарственных растений. Чаще всего используется способ, при котором растения сушатся теплым от солнца воздухом в достаточно проветриваемом помещении.

Сушка на свежем воздухе

Такой способ наиболее распространен в жарких и засушливых районах Средней Азии или в других зонах в период отсутствия дождей. Данный метод применяется для растений, у которых воздействие солнечных лучей не приводит к потере полезных свойств. Это может быть валериана, аир, можжевельник.

В северных районах, где погода бывает неустойчивой, чтобы не испортить заготовки неожиданным дождем, предпочтительно производить сушку под навесом. На практике таким способом обычно проводят первый этап сушки, то есть подвяливание, а последующая сушка проходит в закрытых помещениях.

Сушка в закрытых помещениях

Для такого способа сушки обычно пригодны чердаки с железной крышей. В жаркую солнечную погоду температура достигает высоких значений, что делает сушку быстрой и качественной. Необходимо перед началом сушки убрать все пыль и грязь из помещения, застелить пол чистым материалом. Растения должны лежать тонким слоем.

Это не относится к растениям, содержащим эфирные масла, их необходимо раскладывать потолще. Различные травы не должны соприкасаться или смешиваться друг с другом. Лучшим вариантом будет наличие стеллажей, что увеличит вместимость, и в то же время упростит процесс сушки.

Помещение должно иметь хорошую вентиляцию. Ведь только при условии, что воздух, насыщенный влагой, будет быстро удаляться, а на его место будет поступать новый сухой воздух, сушка будет проходить с хорошими результатами.

Усиление вентиляции происходит с помощью вытяжных труб, отверстий с заслонками, регулирующими приток воздуха. Если количество сырья для сушки достигает больших объемов, то возможна постройка специальных сушильных помещений с железной крышей и раздвижными стенами. Иногда в них устанавливают печи для дополнительного нагрева воздуха.

Сушка в отапливаемых помещениях

Сушка в отапливаемых помещениях применяется в сырую и дождливую погоду, при отсутствии достаточного солнечного тепла. Если количество лекарственного сырья небольшое, для сушки с успехом можно использовать русскую печь.

Необходимо вычистить ее от золы, и при остывании до температуры примерно 50 градусов поставить в печь на подносах из проволоки размещенные тонким слоем растения или ягоды. Оставляют их на ночь. Если же за это время растения полностью не высохли, их вынимают до следующего возможного использования печи в качестве сушилки.

Однако такой способ имеет ряд недостатков — недостаточная вентиляция, отсутствует возможность влиять на температуру воздуха.

В результате правильно проведенной сушки растения должны приобрести определенные свойства: листья растираются в порошок, стебли ломаются с треском, ягоды не слипаются в комки и не оставляют следов на пальцах, высушенное сырье не имеет затхлого запаха, плесени и посторонних примесей.